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Vivre avec des calculs rénaux

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Vivre avec des calculs rénaux

PAR AUDRA KOLESAR
Région sanitaire de Winnipeg
Le Courant, mai / juin 2013

Que sont les calculs rénaux?

Les calculs rénaux sont des cristaux durs qui se forment dans les reins à partir de substances qui circulent dans l'urine. Les calculs peuvent se former dans toutes les parties de l'appareil urinaire, des reins à la vessie. Ils peuvent être de petite ou de grande taille. On peut avoir un seul calcul ou plusieurs.

Les reins filtrent le sang et éliminent les déchets et l'excès d'eau par l'urine. Les reins se trouvent dans l'abdomen, de chaque côté de la colonne vertébrale, au-dessus de la taille.

Ce sont les personnes d'âge mûr qui ont le plus souvent des calculs rénaux, et ce problème touche trois fois plus souvent les hommes que les femmes. Les calculs ont tendance à être récurrents.

Comment se forment les calculs rénaux?

Il existe plusieurs types de calculs rénaux, mais la majorité est à base de calcium. Les calculs se forment lorsque l'urine contient trop de calcium. Si les reins ne fonctionnent pas adéquatement, ou si l'estomac et les intestins ont absorbé trop de calcium, l'urine peut contenir une trop forte concentration de calcium. Certains calculs calciques sont causés par un excès d'une substance chimique appelée oxalate qui est présente dans beaucoup d'aliments, notamment les épinards, la rhubarbe, les légumes-feuilles, le café, le chocolat et les tomates.

L'oxalate se fixe facilement au calcium pour former un calcul. De plus, les risques d'avoir des calculs calciques augmentent si vous avez certains problèmes médicaux, comme l'hyperactivité de la glande parathyroïde (une glande située dans le cou qui régule les niveaux de calcium dans l'organisme) ou une maladie intestinale inflammatoire.

Un deuxième type de calcul rénal se forme en raison d'une concentration élevée d'acide urique dans l'urine. Les calculs d'acide urique peuvent survenir en cas de déshydratation, par exemple, durant un exercice intense par temps chaud, ou durant une maladie. Les calculs d'acide urique sont courants chez les personnes atteintes de la goutte, une maladie qui fait augmenter le taux d'acide urique dans le sang.

Il y a aussi les calculs de struvite. Ils sont liés aux infections urinaires d'origine bactérienne.

Enfin, les calculs de cystine sont plus rares. Ces calculs sont attribuables à une maladie génétique appelée cystinurie. Ce type de calcul est presque toujours diagnostiqué dès l'enfance.

Quels sont les symptômes?

Souvent les calculs rénaux ne provoquent aucun symptôme. Lorsque des symptômes se manifestent, il s'agit habituellement des symptômes suivants :

  • Des crampes douloureuses dans le dos ou le ventre (le symptôme le plus courant).
  • De la nausée et des vomissements (parfois).

La présence de calculs rénaux peut parfois provoquer une infection des voies urinaires. En cas d'infection urinaire, les symptômes peuvent inclure de la fièvre, des frissons, des sueurs, et de la douleur à la miction. Les calculs rénaux et les infections urinaires peuvent entraîner la présence de sang dans l'urine. Habituellement, le sang ne peut être vu qu'au microscope, mais l'urine peut prendre une couleur rosée ou rouge.

Certaines personnes ne présenteront aucun symptôme, jusqu'à ce des calculs, qui ressemblent à des pierres, passent dans leur urine. D'autres personnes n'auront aucun symptôme, et des calculs seront trouvés durant des tests pour d'autres problèmes de santé.

Comment pose-t-on un diagnostic?

Un professionnel de la santé posera des questions sur les symptômes ressentis et procédera à un examen. Des échantillons d'urine et de sang seront analysés.

L'évolution de la douleur dans le temps pourrait faciliter le diagnostic. La douleur peut passer du haut de l'abdomen pour descendre dans le bas du ventre en quelques heures. Au fur et à mesure que les calculs descendent, la douleur peut être ressentie dans les organes génitaux, particulièrement dans les testicules chez les hommes et les lèvres chez les femmes. En plus d'une analyse d'urine, l'un ou l'autre des examens suivants pourrait être effectué :

  • radiographie de l'abdomen;
  • échographie;
  • tomodensitogramme;
  • pyélogramme intraveineux, un examen radiologique fait après l'injection d'un colorant dans une veine.

Quels sont les traitements?

Le traitement dépend de la taille et de l'emplacement du ou des calculs. Il faut déterminer si un ou plusieurs calculs entravent le débit urinaire à l'extérieur des reins et s'il y a des signes d'infection.

On peut être traité chez soi en buvant beaucoup de liquide et en prenant des analgésiques. Les calculs rénaux s'éliminent habituellement d'eux-mêmes. Un professionnel de la santé peut vous demander de filtrer votre urine jusqu'à ce que le calcul soit éliminé. Une fois le calcul récupéré, il pourra être analysé en laboratoire.

Un professionnel de la santé peut prescrire un médicament qui facilitera le passage des calculs ou qui préviendra la formation de nouveaux calculs, mais ce médicament n'est pas efficace pour la plupart des calculs rénaux. La chirurgie n'est nécessaire que pour retirer un calcul de grande taille.

Les calculs peuvent être fragmentés à l'aide d'un instrument, d'un appareil ou d'une sonde. Les petits fragments pourront alors être éliminés dans l'urine. Cette intervention est appelée lithotripsie. On peut utiliser des ondes de choc, des ultrasons, ou un laser pour morceler les calculs. Une intervention non invasive à base d'ondes de choc est souvent utilisée, elle s'appelle lithotripsie extracorporelle par ondes de choc.

Si vous avez un calcul dans la vessie qui doit être retiré chirurgicalement, il pourrait être fragmenté par lithotripsie, puis retiré, sous anesthésie, à l'aide d'un cystoscope. Si le calcul se trouve dans un uretère ou un rein, il peut être enlevé à l'aide d'un urétéroscope. Il s'agit d'un instrument muni d'un tube mince et habituellement souple, et d'une source lumineuse. L'instrument est introduit par voie urétrale jusqu'aux voies urinaires. De minuscules instruments peuvent être utilisés pour saisir et éliminer les calculs.

Quelle est la durée des effets ressentis?

Habituellement, la douleur apparaît et disparaît pendant plusieurs heures, et peut être présente jusqu'à une journée ou deux. Toutefois, un calcul peut prendre plusieurs jours ou même semaines avant d'être éliminé. Parfois, des radiographies seront prises chaque semaine pour suivre la progression d'un calcul qui se déplace dans les voies urinaires. Si un calcul n'a pas été éliminé au bout d'un mois environ, il pourrait être retiré chirurgicalement.

Que faut-il faire en pareille situation?

  • Suivre les instructions données par les professionnels de la santé.
  • Boire suffisamment de liquide.
  • Surveiller les signes d'infection rénale, comme la fièvre, les frissons, les sueurs, et l'augmentation de la douleur au dos et à l'abdomen.
  • Prendre les analgésiques prescrits par un professionnel de la santé.
  • Communiquer avec un professionnel de la santé en cas de problème, pour toute question ou si l'état s'aggrave.

Que peut-on faire pour prévenir les calculs rénaux?

  • Suivre le traitement recommandé par un professionnel de la santé pour tout problème de santé pouvant entraîner la formation de calculs rénaux.
  • Boire beaucoup de liquide chaque jour. Éviter la déshydratation.
  • Apporter tout changement alimentaire recommandé par un professionnel de la santé après l'analyse du calcul en laboratoire. Un médicament pourrait être prescrit pour prévenir la formation d'autres calculs.

Audra Kolesar est infirmière autorisée et gestionnaire auprès de Health Links - Info Santé, le service d'information téléphonique en matière de santé de la Région sanitaire de Winnipeg.

L'information contenue dans cette chronique est fournie par Health Links - Info Santé. Ces renseignements se veulent informatifs et éducatifs et ne remplacent en rien l'évaluation, les conseils, le diagnostic ou les traitements d'un professionnel de la santé. Vous pouvez obtenir de l'information sur la santé auprès de notre personnel infirmier autorisé 24 heures sur 24, sept jours sur sept en communiquant avec Health Links - Info Santé. Composez le 788-8200 ou appelez sans frais au 1-888-315-9257.

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Le Courant est publié six fois l'an par le région sanitaire de Winnipeg, en collaboration avec le Winnipeg Free Press. Le magazine est disponible dans les kiosques à journaux, les hôpitaux et les cliniques de la région de Winnipeg, et chez McNally Robinson Books.

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