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Vivre avec la fibromyalgie

Une saine alimentation, l'exercice et le repos peuvent vous aider à vivre avec cette condition chronique

Vivre avec la fibromyalgie

PAR LINDA COOTE
Région sanitaire de Winnipeg
Le Courant, mars / avril 2011

Qu'est-ce que la fibromyalgie?

La fibromyalgie est un syndrome qui provoque de la douleur et des courbatures dans tout le corps. Il s'agit d'une condition chronique (permanente) associée à de la douleur, à des raideurs et habituellement à de la fatigue. Ce problème touche plusieurs millions de personnes et est généralement diagnostiqué chez les personnes d'âge moyen, bien que des symptômes puissent apparaître à un âge moins avancé. Ce sont les femmes qui sont le plus souvent touchées, mais les hommes et les enfants peuvent l'être aussi.

Que se passe-t-il?

Les causes de la fibromyalgie ne sont pas connues, mais des liens ont été établis entre le syndrome et les éléments suivants :

  • Stress émotionnel ou physique
  • Anxiété
  • Dépression
  • Événements traumatisants, comme un accident de la route
  • Infections ou autres maladies
  • Manque de sommeil réparateur

Les femmes dont un membre de la famille souffre de fibromyalgie sont plus susceptibles d'être aussi touchées. On ne sait pas si cette condition est attribuable à des facteurs héréditaires ou environnementaux, ou une combinaison des deux.

Quels sont les symptômes?

La douleur est le principal symptôme. Les courbatures, la douleur et la raideur musculaire, articulaire et des tissus mous varient d'une journée à l'autre ou d'une semaine à l'autre. La douleur a aussi tendance à se déplacer dans le corps. La douleur frappe plus souvent au niveau du cou, de la poitrine, des bras, des jambes, des hanches et du dos.

Autres symptômes courants :

  • Fatigue
  • Maux de tête
  • Problème de digestion, particulièrement avec la déglutition, douleurs abdominales récurrentes ou diarrhée

Problèmes éventuels :

  • Trouble du sommeil
  • Problèmes de concentration et de mémoire
  • Déprime ou nervosité
  • Étourdissements ou vertiges
  • Estomac dérangé

Les personnes qui souffrent de fibromyalgie ont aussi de la sensibilité dans tout le corps. Cette sensibilité est plus perceptible à certains endroits que l'on appelle points de fibromyalgie. Ces points sont situés dans le cou, les épaules, le dos, les hanches, les bras et les jambes. Ces points sont douloureux lorsqu'une pression y est exercée.

Les symptômes peuvent empirer en cas de surmenage ou par temps humide et froid. Les adultes plus jeunes atteints de fibromyalgie sont plus susceptibles d'avoir des maux de tête chroniques, de faire de l'anxiété et de voir leurs symptômes aggravés par les conditions météorologiques, le stress psychologique ou le manque de sommeil.

Comment pose-t-on un diagnostic?

Il n'y a pas de test diagnostique unique pour la fibromyalgie. Le fournisseur de soins de santé s'informera de vos antécédents médicaux et de l'ensemble de vos symptômes. Ensuite, vous serez examiné(e) pour déterminer si certains endroits de votre corps sont sensibles.

Quel est le traitement?

Aucun médicament approuvé ne guérit la fibromyalgie. Le traitement le plus efficace pour ce problème consiste à bien s'alimenter, à faire de l'exercice et à se reposer.

Votre régime alimentaire doit comprendre une grande variété de fruits et de légumes. Ces aliments fournissent à l'organisme les oligoéléments et les minéraux qui sont bénéfiques pour les muscles. En outre, les fibres des fruits et des légumes sont bonnes pour l'appareil digestif.

L'exercice influence les taux de nombreux agents biochimiques de l'organisme, particulièrement dans le système nerveux. C'est peut-être pour cette raison que les symptômes de la fibromyalgie s'atténuent souvent chez les gens qui font régulièrement de l'exercice. Comme la majeure partie de la douleur associée à la fibromyalgie touche les muscles et les articulations, il faut entreprendre graduellement votre programme d'exercice, selon les recommandations du professionnel de la santé. Vous devez faire des exercices de réchauffement et de récupération et choisir des exercices qui ne blesseront pas vos articulations.

Le repos est tout aussi important que l'alimentation et l'exercice dans le traitement de la fibromyalgie. Vous devez vous assurer d'obtenir suffisamment de sommeil réparateur. Le soir, évitez les boissons et les aliments stimulants (comme le café) et certains médicaments (comme les décongestionnants).

Si l'alimentation, l'exercice et le repos ne suffisent pas à atténuer vos symptômes, un professionnel de la santé pourrait vous prescrire un médicament. Les médicaments peuvent comprendre des antidépresseurs (qui peuvent soulager la douleur, même en l'absence de dépression), des relaxants musculaires et des anti-inflammatoires.

Un professionnel de la santé peut aussi vous aider à trouver d'autres moyens de réduire la douleur et la fatigue. Par exemple, vous pourriez bénéficier de la thermothérapie ou de la massothérapie ou d'un programme d'exercice recommandé par un physiothérapeute.

Quelle est la durée des effets?

La fibromyalgie est un problème chronique. Les symptômes peuvent parfois s'atténuer ou encore s'aggraver, mais ils persisteront probablement pendant des mois et même des années. Bien que cette maladie puisse entraîner beaucoup d'inconfort, elle ne raccourcit pas l'espérance de vie.

Comment puis-je prendre soin de moi?

Faites régulièrement de l'exercice selon les recommandations de votre fournisseur de soins. Mangez sainement en consommant beaucoup de grains entiers et une grande variété de fruits et de légumes.

  • Assurez-vous de dormir suffisamment la nuit.
  • Ne fumez pas.
  • Évitez de faire trop de choses en même temps. Entrecoupez vos activités quotidiennes par des périodes de repos.
  • Traitez les zones endolories avec un coussin chauffant à basse température ou un bloc réfrigérant enveloppé dans une serviette.
  • Essayez de trouver de nouvelles façons de réagir à la douleur et de gérer le stress. Par exemple, essayez des exercices de relaxation ou la méditation. Un thérapeute pourrait peut-être vous proposer une thérapie comportementale et cognitive.
  • Si votre fournisseur de soins vous recommande ou vous prescrit des médicaments, prenez-les en respectant ses directives à la lettre.

Comment prévenir la fibromyalgie?

Il n'y a aucun moyen de prévenir la fibromyalgie. Cependant, comme pour de nombreux problèmes de santé, la pratique régulière d'exercices, une bonne alimentation et un repos suffisant pourraient être les meilleurs moyens de prévention, car ils vous aident à rester en santé.

Linda Coote est conseillère à Health Links - Info Santé, le service d'information téléphonique de la Région sanitaire de Winnipeg.

Le Courant

Le Courant est publié six fois l'an par le région sanitaire de Winnipeg, en collaboration avec le Winnipeg Free Press. Le magazine est disponible dans les kiosques à journaux, les hôpitaux et les cliniques de la région de Winnipeg, et chez McNally Robinson Books.

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