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Gare aux tiques!

Trucs pour contrer les tiques

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Recherches sur la maladie de Lyme

PAR LINDA COOTE
Région sanitaire de Winnipeg
Le Courant, mai / juin 2010

Une tique, ça ressemble à quoi?

Les tiques sont de petits insectes sans ailes qui se nourrissent du sang des animaux, des oiseaux et des humains. Elles ont huit paires de pattes et sont apparentées aux araignées et aux mites. Il y a plusieurs espèces de tiques. Les tiques à pattes noires de l'Ouest, ou simplement tiques (Ixodes pacificus) sont généralement minuscules, pas plus grosses que la tête d'une épingle, alors que les tiques sanguines (qui parasitent les animaux sauvages et les chiens) sont habituellement plus grosses.

Comment une tique peut-elle arriver à nous piquer?

Les tiques vivent sur les animaux ou à travers la végétation et dans les sous-bois, les prairies et les marais, même au bord de la mer. Les oiseaux et les animaux sauvages et domestiques ainsi que les animaux familiers (chiens, chevaux, vaches, etc.) peuvent être porteurs de tiques. Ces insectes présents sur les animaux, dans les feuilles mortes ou les buissons peuvent grimper sur les humains mais sont incapables de sauter et de voler.

Comment savoir si j'ai été piqué par une tique?

En général, on ne sent pas la piqûre de la tique. Si vous trouvez une tique accrochée à votre peau, c'est qu'elle vous a piqué. Une petite rougeur peut apparaître autour de la piqûre.

Est-ce que la piqûre d'une tique peut me rendre malade?

La plupart du temps, il y a peu de risques que la piqûre de la tique cause des problèmes de santé. Cependant, les tiques peuvent être porteuses d'une infection qui est transmissible aux humains, comme la maladie de Lyme.

Qu'est-ce que la maladie de Lyme?

La maladie de Lyme est une infection bactérienne transmise aux humains par la tique à pattes noires de l'Ouest. La maladie de Lyme apparaît habituellement deux semaines environ après une piqûre de tique, avec une rougeur de forme annulaire qui s'étend, puis pâlit. Dans bien des cas, les gens présentent des symptômes de grippe, comme des maux de tête, une raideur du cou, de la fièvre, des douleurs musculaires ou de la fatigue. En l'absence de traitement, certaines personnes peuvent continuer à éprouver des migraines et même des étourdissements, une difficulté à se concentrer, une raideur du cou et, dans de rares cas, une arythmie cardiaque. On peut également développer des douleurs articulaires et de l'enflure aux jointures. La maladie de Lyme peut être traitée avec succès au moyen d'antibiotiques, surtout si l'infection en est à ses débuts. Les personnes qui pensent avoir contracté la maladie de Lyme devraient consulter un médecin.

Comment peut-on traiter les piqûres de tiques?

Si vous trouvez une tique accrochée à votre peau, vous devez l'enlever par vous-même ou demander l'aide d'un professionnel de la santé. Voici ce qu'il faut faire pour enlever une tique :

  • Saisissez la tique à l'aide de pinces à sourcils en l'attrapant le plus près possible de la peau.
  • Tirez doucement sur l'insecte en l'éloignant de la peau jusqu'à ce qu'il lâche prise. En tirant trop fort sur la tique, on peut séparer le corps de la tête de l'insecte, qui va rester accrochée à la peau. Si cela arrive, essayez de l'enlever avec une aiguille stérile, comme on fait pour une écharde, ou bien consultez un professionnel de la santé.
  • Évitez de tourner en tirant sur la tique, et essayez de ne pas lui écraser le corps, sinon elle pourrait injecter un liquide infecté dans le site de la piqûre.
  • Après avoir enlevé la tique, lavez à fond le site de la piqûre et les mains avec de l'eau chaude et du savon. Placez un antiseptique comme de l'alcool à friction sur la zone touchée.
  • Gardez l'insecte dans un emballage hermétique au congélateur pendant un certain temps, car les symptômes de la maladie peuvent se déclarer quelques semaines plus tard; il serait utile alors de savoir quelle espèce de tique vous a piqué. Placez l'insecte dans un pot propre, un petit sac de plastique ou un autre contenant étanche, et le garder au congélateur. En sachant de quel insecte il s'agit, le professionnel de la santé posera plus facilement un diagnostic et déterminera le traitement le plus efficace. Si vous n'avez pas de symptômes un mois plus tard, vous pouvez jeter l'insecte.

Combien de temps durent les symptômes?

En général, une piqûre de tique ne provoquera rien d'autre qu'une simple boursouflure locale de la peau, qui devrait disparaître en quelques jours.

Que faut-il faire en cas de piqûre de tique?

Si vous avez une tique accrochée à la peau, vous devez l'enlever immédiatement. Même si la tique est infectée, elle ne transmet généralement la maladie que plusieurs heures après qu'elle a piqué et sucé le sang. Vérifiez s'il y a une rougeur et d'autres symptômes qui apparaissent après un mois.

Consultez un professionnel de la santé si :

  • Une tique vous a piqué et si vous pensez qu'il peut s'agir d'une tique à pattes noires.
  • Une rougeur circulaire apparaît avec un point au centre, ou une rougeur avec de tout petits boutons mauves ou des taches rouges.
  • La zone de la piqûre devient enflée ou sensible, s'il y a du pus qui en sort, ou des stries rouges en étoile autour de la plaie.
  • Vous avez des symptômes de la grippe après avoir été piqué : fièvre, maux de tête, douleurs musculaires ou articulaires, jointures enflées et un sentiment de malaise généralisé.

Comment éviter les piqûres de tiques?

Sachez où se cachent les tiques. Évitez de marcher, de camper ou de chasser dans les bois infestés de tiques sans prendre de précautions.

  • Dans les zones où les sous-bois sont épais, essayez de marcher au centre du sentier.
  • Pour les activités à l'extérieur, portez une chemise à manches longues, bien entrée dans les pantalons. Autant que possible, entrez le bas des pantalons dans les chaussettes ou le haut des bottes. Un chapeau peut éviter de se faire piquer. Portez des vêtements de couleur claire pour repérer plus facilement l'insecte avant qu'il réussisse à vous piquer.
  • Utilisez un chasse-moustiques sur la peau exposée et sur les vêtements. N'utilisez que la dose recommandée dans les instructions du fabricant. Ne mettez pas de chasse-moustiques sur les plaies ouvertes ou les rougeurs. Lavez-vous les mains après avoir vaporisé l'insecticide. Évitez que les enfants ne viennent en contact avec le produit car il peut les rendre malades.
  • Traitez les animaux familiers pour les tiques et les puces. Après qu'ils sont entrés à la maison, vérifiez s'ils ne sont pas porteurs d'insectes.
  • Secouez ou brossez vos vêtements et brossez les animaux familiers avant d'entrer dans la maison.
  • En entrant dans la maison, enlevez vos vêtements et vérifiez si vous n'avez pas de tiques accrochées à la peau. Il peut se passer plusieurs heures avant qu'elles ne piquent la peau. Vérifiez aussi vos vêtements. Lavez-les immédiatement pour enlever tout insecte piqueur.
  • Prenez une douche et lavez-vous les cheveux après la randonnée.
  • Inspectez l'équipement que vous avez apporté à l'extérieur.
  • Si vous faites beaucoup de randonnée pédestre, il est sage d'apporter des pinces à épiler dans votre trousse de premiers soins. On trouve aussi des pinces à tiques dans bien des magasins d'équipement sportif.

Linda Coote est infirmière autorisée et gestionnaire auprès de la Health Links - Info Santé, le service d'information téléphonique de la Région sanitaire de Winnipeg.

Le Courant

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Le Courant est publié six fois l'an par le région sanitaire de Winnipeg, en collaboration avec le Winnipeg Free Press. Le magazine est disponible dans les kiosques à journaux, les hôpitaux et les cliniques de la région de Winnipeg, et chez McNally Robinson Books.

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