Information sur les norovirus

Que sont les norovirus?

Qu’est-ce qui cause une infection associée aux norovirus?

Quels sont les symptômes de la maladie causée par les norovirus?

Quand les symptômes apparaissent-ils?

Pendant combien de temps les personnes infectées sont-elles contagieuses?

Quelle est la durée des symptômes?

Comment peut-on prévenir les infections causées par les norovirus?

Comment traite-t-on une infection causée par le norovirus?

Les norovirus sont-ils dangereux?

Que sont les norovirus?

  • Les norovirus sont un groupe de virus qui provoquent la « grippe intestinale » ou gastroentérite chez les humains.
  • Ces virus étaient auparavant désignés comme des virus semblables à Norwalk;  on les appelait aussi calicivirus ou entérovirus (petits et ronds).
  • Les norovirus sont très répandus partout en Amérique du Nord et sont très infectieux.
  • Les norovirus peuvent survivre sur pratiquement toutes les surfaces, y compris les poignées de porte, les lavabos et éviers, les rampes d’escalier et les articles en verre. Le virus peut survivre à des taux de chlore relativement élevés.
  • Les norovirus se propagent facilement dans les milieux où les gens se côtoient de près, comme dans les écoles, les garderies, les établissements de soins de longue durée, les centres de soins de santé et les navires de croisière.
  • Ces virus sévissent tout au long de l’année, mais les infections sont plus répandues durant l’hiver.

Qu’est-ce qui cause une infection associée aux norovirus?

  • Les norovirus sont présents dans les selles et les vomissures des personnes infectées tout le temps qu’elles sont malades et plusieurs jours après leur rétablissement.
  • Les norovirus sont très contagieux et se propagent facilement d’une personne à l’autre. Aussi bien les selles que les vomissures sont infectieuses.
  • Les personnes peuvent devenir infectées par le virus de plusieurs façons, notamment :
    • en consommant des aliments ou des liquides contaminés par le norovirus
    • par contact indirect en touchant des surfaces ou des objets contaminés, puis en portant ses mains à la bouche
    • par contact direct avec une personne infectée
    • Les personnes qui travaillent dans une garderie ou un foyer de soins infirmiers devraient redoubler d’attention avec les enfants ou les résidants infectés par le norovirus.

Quels sont les symptômes des maladies causées par les norovirus?

  • Parmi les symptômes, mentionnons des nausées, des vomissements, de la diarrhée et des crampes d’estomac.
  • Les personnes atteintes peuvent également ressentir une faible fièvre, des frissons, des maux de tête, des douleurs musculaires et de la fatigue.
  • La maladie apparaît souvent brusquement, de 24 à 48 heures après l’exposition.
  • La maladie est habituellement de courte durée, les symptômes ne durant que de 1 à 2 jours.
  • En règle générale, les enfants ont plus de vomissements que les adultes.

Quand les symptômes apparaissent-ils?

  • Les symptômes d’une maladie associée aux norovirus commencent généralement dans un délai de 24 à 48 heures après l’ingestion du virus, mais ils peuvent apparaître dans les 12 heures suivant l’exposition.

Pendant combien de temps les personnes infectées sont-elles contagieuses?

  • Les personnes sont contagieuses à partir du moment où elles commencent à se sentir malades jusqu’à au moins trois jours après leur rétablissement. Certaines personnes infectées peuvent rester contagieuses plusieurs semaines après leur guérison.
  • Pendant cette période, il est très important d’observer de bonnes pratiques d’hygiène, notamment de se laver fréquemment les mains.

Quelle est la durée des symptômes?

La diarrhée aiguë et les vomissements durent habituellement de huit à douze heures pour les personnes en santé, qui se rétabliront normalement dans les 48 heures. Chez un certain nombre de personnes, les symptômes peuvent se prolonger.

Comment peut-on prévenir les infections causées par les norovirus?

Il est possible de diminuer le risque d’infection par des norovirus en observant les consignes suivantes :

  • Se laver les mains fréquemment, notamment après avoir utilisé les toilettes, après avoir changé des couches et avant de manger ou de préparer des aliments.
  • Manger des aliments bien cuits et encore chauds.
  • Bien laver les fruits et les légumes avant de les manger.
  • Nettoyer soigneusement les surfaces contaminées immédiatement après un épisode de maladie avec de l’eau chaude savonneuse. Désinfecter ensuite les surfaces en utilisant un désinfectant ménager.
  • Retirer et laver immédiatement les vêtements, la literie ou les autres linges de maison susceptibles d’être contaminés par des selles ou des vomissures.
  • Jeter les selles et les vomissures dans les toilettes et s’assurer que les surfaces environnantes sont propres.
  • Éviter de secouer une literie souillée, et porter des gants pour manipuler tout matériel souillé.

Comment traite-t-on une infection par des norovirus?

Il n’existe pas de traitement préventif (pas de vaccin ni de médicament antiviral) pour les norovirus, et ces derniers ne peuvent être traités au moyen d’antibiotiques, qui combattent les bactéries et non les virus. Cela dit, les personnes en santé se rétablissent généralement en l’espace d’une journée ou deux et les symptômes se résorbent par eux-mêmes.
Les personnes atteintes devraient boire beaucoup de liquide pour prévenir la déshydratation – l’un des effets graves possibles sur la santé d’une infection par des norovirus. Les personnes malades devraient boire des jus de fruits ou de l’eau pour éviter la déshydratation. Les boissons pour sportifs ne sont pas recommandées, car elles ne remplacent pas les nutriments et minéraux perdus pendant la maladie. En cas de déshydratation sévère, le malade devra peut-être être réhydraté en milieu hospitalier.

Les norovirus sont-ils dangereux?

  • En règle générale, les norovirus causent des symptômes gastro-intestinaux désagréables, mais qui se résorbent par eux-mêmes, tels que la diarrhée et les vomissements.
  • La plupart des personnes malades se rétablissent au bout de 1 à 2 jours, et la maladie n'entraîne aucun effet à long terme sur leur santé.
  • Parfois, les personnes malades ne peuvent pas boire suffisamment de liquides pour remplacer ceux qu’elles ont perdus en raison des vomissements et de la diarrhée. Ces personnes peuvent souffrir de déshydratation et nécessiter une attention médicale spéciale.

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